Magazyn Wiatr - portal żeglarzy i pasjonatów sportów wodnych

13. edycja Volvo Ocean Race. Wreszcie wygrać te cholerne regaty!

  • Informacja prasowa Volvo Car Poland, fot. Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race
  • piątek, 20 października 2017

Dziewięć miesięcy tułaczki po morzach i oceanach, 45 tysięcy mil morskich, spękane od słońca, wiatru i słonej wody usta i dłonie, dzienny wydatek energetyczny na poziomie 7000 kcal. 22 października rozpoczyna się 13. edycja regat Volvo Ocean Race – najbardziej morderczego wyścigu.

Historia regat sięga 1973 roku – wówczas rozgrywane były pod nazwą Whitbread Round the World Race. To właśnie wtedy po raz pierwszy na starcie w brytyjskim Portsmouth stanęło 20 żeglarskichekip. Do mety dotarło tylko 14. Reszta musiała zrezygnować, przegrywając walkę z morskim żywiołem. Wyścig o łącznej długości ponad 27 tys. mil morskich organizowany jest od tego momentu nieprzerwanie, raz na trzy lata. Ale jego formuła ewoluowała i wciąż się zmienia. Dziś żeglarze mają do pokonania 11 odcinków o rekordowej długości 45 tysięcy mil morskich.

Morski szlak
Trasa tegorocznego wyścigu prowadzi przez cztery oceany i 11 miast portowych na pięciu kontynentach. Żeglarze wystartują z postu Alicante w południowo-wschodniej Hiszpanii. Po krótkim sprincie do Lizbony czeka ich Kapsztad w RPA. Następnie obiorą kurs na Melbourne przez Ocean Indyjski. Po australijskiej stolicy przyjdzie czas na Hongkong. Kolejny odcinek, do Guangzhou, będzie tzw. in port race. Następny etap wiedzie do Auckland w Nowej Zelandii, a później przez Ocean Południowy do brazylijskiego miasta Itajaí. Jachty skierują się później na półkulę północną do miasta New Port nad Oceanem Atlantyckim, a stamtąd do Wielkiej Brytanii. Przedostatni etap wyprawy wiedzie do Göteborga w Szwecji, a finalny odcinek to 700-milowy sprint do Hagi w Holandii, gdzie oficjalnie zakończą się regaty Volvo Ocean Race.

Obsesja zwycięstwa
Na starcie w Alicante stanie siedem zespołów: AkzoNobel Team, DONGFENG Race Team, MAPFRE, Vestas, Sun Hung Kai Scallywag, Clean Seas i TEAM Brunel. Ostatniemu z nich przewodzić będzie prawdziwy weteran Volvo Ocean Race – Bouwe Bekking. W poprzedniej edycji jego zespół zajął drugą pozycję, jednak dla Bekkinga to wciąż za mało. Tegoroczne regaty Volvo Ocean Race będą jego ósmymi! Obsesja wygranej zmusza go do startu. – Jestem uzależniony od tego wyścigu. Mam w życiu dwie ambicje: być kapitanem i w końcu wygrać te cholerne regaty! – mówi Bekking.

Nierówna walka
Trwające dziewięć miesięcy regaty to całodobowa walka nie tylko z żywiołem, ale również z samym sobą. Tak długa i zróżnicowana trasa sprawia, że żeglarzom przyjdzie zmierzyć się z gorącym i wilgotnym klimatem zwrotnikowym, zimnymi obszarami klimatu podbiegunowego i niżami, które powodują olbrzymie fale i wiatry o prędkości nawet do 130 km/h. Do tego liofilizowane jedzenie zalane wodą, przypominające raczej dziecięcą kaszkę niż normalne posiłki. Dodajmy jeszcze brak snu – żeglarze zwykle śpią ok. 4 godzin dziennie na specjalnych pryczach, przyciąganych do burty linkami. Zawsze nogami w kierunku dziobu. Śpią w mokrych kombinezonach, których nie zmieniają nawet przez kilka dni, włosy myją z użyciem specjalnych czepków, wypełnionych suchym szamponem. Żeglarze schodząc z pokładu w kolejnych portach są na skraju wytrzymałości, wyczerpani i wychudzeni. Mają kilkadziesiąt godzin na regenerację, by wrócić z powrotem na jacht.

Można pomyśleć, że to warunki, w których są w stanie wytrzymać tylko prawdziwi mężczyźni. Ale Panie nie pozostają w tyle. Posturą, siłą i wytrzymałością są w stanie dorównać mężczyznom. Damski pierwiastek odważnie wchodzi na pokład i z roku na rok jest go co raz więcej – w tegorocznych regatach w każdym żeglarskim zespole jest co najmniej jedna kobieta.

Człowiek na pierwszym miejscu
Organizatorzy dołożyli również wszelkich starań, aby decydującym o zwycięstwie czynnikiem byli ludzie, ich doświadczenie i decyzje, a nie różnice w zaawansowaniu technologicznym i budowie łodzi. Na starcie stanie, więc siedem dokładnie takich samych 65-stopowych jachtów. Wykonane są z włókna węglowego, co zapewnia wytrzymałość, a równocześnie lekkość konstrukcji. W ten sposób najważniejsza jest przyjęta przez żeglarzy strategia: którą stroną opłynąć wyspę, czy zaryzykować i zdecydować się na krótszą trasę pełną zmiennych frontów, czy bardziej zachowawczo – dłuższą i pewniejszą. Każdego dnia kapitan staje przed trudnymi wyborami, które zdecydują o powodzeniu albo o porażce.

Nagroda cenniejsza niż złoto
Co kieruje ludźmi startującymi w regatach Volvo Ocean Race? Odpowiedzi może być wiele: chęć wygranej, pasja, obsesja, uzależnienie. Jedno jest pewne. Nie są to pieniądze. Wygrana zapewnia kapitanowi wygrawerowanie jego imienia i nazwiska na przechodnim pucharze. Tylko tyle i aż tyle. Sława i zapisanie się złotymi zgłoskami w historii światowego żeglarstwa wynagradzają lata przygotowań, wyrzeczeń i morderczy wyścig.

Mike Sanderson, jak dotąd najmłodszy zwycięzca regat Volvo Ocean Race, po odebraniu pucharu powiedział; „To jest moje olimpijskie złoto, mój Mount Everest, moje dziecięce marzenie”.

Witamy na portalu Wiatr.pl

Zaloguj się i odkryj nowe możliwości